Het Drama van de Lusitania

image   
Op 7 mei 1915 hield de wereld haar adem in. Het luxe en grote passagierschip Lusitania werd getorpedeerd door een Duitse onderzeeboot. Dit drama was het gevolg van een toenemende Duitse duikboot-activiteit, waarmee het Duitse opperbevel de steeds nijpender wordende hongerblokkade rond Duitsland wilde doorbreken. De operaties hiertoe speelden zich af op het scherp van de snede, want landen die tot dan toe neutraal waren in de Eerste Wereldoorlog dreigden nu partij te gaan kiezen. Vooral in de VS waren de racties woedend op de ondergan van het schip. 900 dies as Lusitania goes to bottom' kopte de New York Tribune. Als gevolg van deze ramp kwam er een voorlopig einde aan de onbesuisde duikbootpolitiek. Pas in januari 1971 durfde het Duitse opperbevel de onbeperkte duikbootoorlog in te zetten. De auteurs van dit boek zijn vooraanstaande leden van de Lusitania Historical Society (www.lusitania. net) en hebben dit drama, geheel ontleed. Daarbij gaan zij ook in op allerlei geruchten rond de zaak, zoals de vraag of de Lusitania springstof aan boord had. In het boek zijn opmerkelijke foto's opgenomen van de restanten van de Lusitania zoals die op de zeebodem te vinden zijn. Een onthullend boek over een belangrijke historische gebeurtenis.

 Recensie

Ondanks dat er al veel verscheen over deze bekende scheepsramp is dit een spannende en verrassende uitgave. De Lusitania en haar zusterschip Mauretania vormden de trots van de Britse Cunard Line. Op 7 juni 1906 werd het bij de bouw al legendarische passagiersschip te water gelaten en gedoopt. Al tijdens de tweede reis veroverde het schip de Blauwe Wimpel voor de snelste Atlantische oversteek. In 1915 kwam de Lusitania wederom in het nieuws, nu op dramatische wijze. WO-I was inmiddels uitgebroken. Vlak voor het bereiken van de thuishaven wist de U-20 de Lusitania met succes te torpederen, 1.201 opvarenden kwamen om. Mitch Peek, Kevin Walsh-Johnson en Steven Jones (leden van de Lusitania Historical Society) deden jarenlang onderzoek naar de Lusitania. Het resultaat daarvan hebben zij op een meeslepende wijze vastgelegd in dit boek. Daarbij presenteren zij verrassende nieuwe inzichten. Dankzij de journalistieke toon leest het boek als een thriller. Een aanrader voor de liefhebber van waargebeurde avonturen. Met volledige passagierslijst, bibliografie en index. Geillustreerd met enkele zwart-wit foto's, prenten ed. (De foto's van de resten van de Lusitania die op de achterflap aangekondigd worden, ontbreken in deze Nederlandse editie; de naam 'Jones' op de kaft moet zijn 'Johnson').

Drs. J. van Zijverden